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Monasterios

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RUTA DE LOS MONASTERIOS EN LA RIOJA

Desde hace más de diez siglos se mantienen en La Rioja muchos de los centros de espiritualidad que fueron retiro de oración y centros de cultura, construidos en parajes rurales alejados de la decadencia de las ciudades romanas, ya en la época visigoda.

Las tierras de La Rioja están llenas de historia a través de sus monasterios. De algunos sólo quedan las ruinas y los documentos que certifican su influencia en la Edad Media como centros repobladores de la Cristiandad y difusores de cultura.

Pero muchos han conservado sus edificios y la actividad de sus comunidades religiosas a través de los siglos y ahora son centros atractivos para un turismo cultural, religioso y artístico que convierten la Ruta de los Monasterios en uno de los destinos más consolidados del turismo rural en La Rioja, una ruta jalonada con la mayor red de casas rurales con encanto de La Rioja.

La ruta se inicia en el pequeño pueblo de Nájera, a 27 kilómetros de Logroño. Ciudad cuyo centro ha sido declarado Conjunto Histórico Artístico. La ciudad es famosa por acoger en su época la Corte de los Reyes de Navarra. Aquí nos encontramos, entre callejuelas empedradas y estrechas, tras subir una enorme escalinata, con el primero de los Monasterios, el de Santa María la Real.

Fundado en el 1032 por el rey García Sánchez III en el lugar donde encontrara una imagen de la Virgen, destaca por un bellísimo claustro al que accedemos por la puerta de entrada al templo. Es el Claustro de los Caballeros, un silencioso paraje tan sólo interrumpido por la brisa fresca que golpea las palmeras y la fina hierba del patio interior. Dentro de la iglesia del monasterio, nos deslumbra la sillería del coro, una obra maestra del detalle de la madera y la policromía. Debajo del coro se encuentra el Panteón de los Reyes de Navarra, con el sarcófago de Doña Blanca, y la roca donde el rey García hallara a la Virgen. Y en la Capilla de la Vera Cruz, una sorpresa para los amantes como yo de la literatura: la tumba del gran poeta Garcilaso de la Vega

Ensimismado aún con el sosiego de Santa María la Real y la inesperada sorpresa literaria, seguimos por la carretera que nos lleva hasta Berceo, pueblo natal de Gonzalo de Berceo, desde el que nos indican la situación del Monasterio de San Millán, emplazado en la Sierra de la Demanda.

El Monasterio de San Millán consta de dos templos: Suso y Yuso. El Monasterio de Suso es el más antiguo de los dos, fundado en el año 984 en honor de San Millán, pastor que se retiró a las montañas a dedicarse a la oración y la penitencia. En este Monasterio visitamos las tumbas de los Siete Infantes de Lara y de tres reinas de Navarra, personajes todos que aparecen en el Poema de Mío Cid. El interior del Monasterio es un auténtico canto a la espiritualidad. Un silencio maravilloso y sobrecogedor, estancias oscurecidas por donde apenas penetra la luz, profundas galerías rematadas por hermosos arcos de piedra. Y en una antigua capilla románica, otra enorme sorpresa literaria: los restos de Gonzalo de Berceo.

El Monasterio de Yuso fue erigido en el 1053. La riqueza ornamental es más profusa que en Suso, destacando el Salón de los Reyes o el Claustro de San Agustín y San Millán. Las piedras de este Monasterio guardan en los baúles de su historia las primeras manifestaciones de la literatura española: las Glosas Emilianenses. Realmente resulta impactante contemplar los muros del Monasterio y pensar que éstos han sido testigos de la más maravillosa historia de nuestras letras.

Dejamos atrás el Monasterio de San Millán para, atravesando el pueblo de Anguiano, y 14 kilómetros más abajo, acercarnos al Monasterio de Valvanera, en la Sierra de San Lorenzo. Aquí se guarda la Patrona de la Rioja, la Virgen de Valvanera, una de las imágenes marianas más antiguas de España. La vista desde la carretera del Monasterio es preciosa. Apenas se deja ver tras la espesura, un conjunto de dos edificios, la iglesia y la biblioteca, donde se hallan verdaderos tesoros bibliográficos, como incunables, y códices en miniatura de los siglos X y XI.

Desde allí, una indicación nos hace girar por la serpenteante carretera en sentido opuesto, para llegar al Monasterio de Cañas, una auténtica belleza plantada en medio del paisaje verde del camino. Fundado en 1169 por los padres de Doña Urraca, nos llama enormemente la atención, nada más atravesar la puerta de entrada, la zona del altar mayor. Unos inmensos ventanales dejan pasar la luz más hermosa que hayamos podido contemplar nunca. Si tenéis la oportunidad, colocaros justo en la puerta de entrada, o bajo los ventanales del otro extremo del templo. Es una sensación impresionante.

Así pues, si queréis un recorrido precioso, bosques, paisaje verde, miles de años de historia acompañándoos, y hermosas sorpresas espirituales, no lo dudéis, la Ruta de los Monasterios de la Rioja

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